La gente normal y la gente rara

¡Qué rara es esta gente! No soy tan ingenua ni siquiera ahora como para creer que en un momento dado de la historia tengamos suficientes como para formar una sociedad digna y tolerante. Pero tampoco negaré su existencia o la posibilidad de vidas como la suya. Era un miembro de la clase obrera blanca, un hombre a menudo afligido por la desesperación, que aún se las arregló para mantener un profundo optimismo. Tal vez en una época diferente, bajo diferentes influencias culturales que viven en una sociedad diferente, se habría convertido en uno de los viejos hombres blancos rabiosos y enojados de los que tanto teme la izquierda actual. Al nacer en 1925 y morir en 2006, vio que sus hijos se beneficiaban de las protecciones civiles de la posguerra de la educación gratuita y la atención médica gratuita, y sintió que tenía muchas razones para estar agradecido.

Este es el mundo que conocía. Las cosas han cambiado, pero la historia no es borrada por el cambio, y los ejemplos del pasado todavía abren nuevas posibilidades para todos nosotros, oportunidades para rehacer, para una nueva generación, las condiciones de las que nosotros mismos nos hemos beneficiado. Ni mis lectores ni yo estamos ya en las tierras altas relativamente soleadas representadas en White Teeth. Pero la lección que tomo de esto no es que las vidas en esa novela eran ilusorias, sino que el progreso nunca es permanente, siempre se verá amenazado, debe ser redoblado, replanteado y reimaginado si se quiere que sobreviva. No digo que sea fácil. No tengo las respuestas. Frases bonitas positivas. No soy por naturaleza una persona política y estos son los tiempos políticos más oscuros que he conocido. Mi negocio, tal como es, tiene que ver con la vida íntima de las personas. La gente que me pregunta sobre el “fracaso del multiculturalismo” quiere decir que no sólo ha fracasado una ideología política, sino que los seres humanos mismos han cambiado y ahora son fundamentalmente incapaces de vivir juntos en paz a pesar de sus muchas diferencias.